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20 mayo, 2022

#PaPazConversando – El cigarrillo electrónico: Un Caballo de Troya

El cigarrillo electrónico: Un Caballo de Troya 

Dice la leyenda que a la ciudad de Troya se introdujo un enorme caballo de madera con el fin de destruir la ciudad a través del engaño. Así como el caballo de Troya, el cigarrillo electrónico se ha posicionado como un mecanismo atractivo para niñas, niños y adolescentes, pero peligroso para su salud.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) (1) anota que los sistemas electrónicos de administración de nicotina (extracto del tabaco), cuyo prototipo más frecuente son los cigarrillos electrónicos, son dispositivos que vaporizan una mezcla, con o sin nicotina, que es inhalada por el consumidor. En general están hechos de acero inoxidable, una batería que genera combustión, y un cartucho o cámara que contiene nicotina (en diferentes concentraciones), saborizantes (hoy en día, existe una oferta de más de 500 sabores) y sustancias tóxicas, como el plomo, el cual se relaciona directamente con cáncer.

Según datos de la Encuesta Nacional de Tabaquismo en Jóvenes, en Estados Unidos (2) el 11% de los bachilleres se expusieron a estos dispositivos en el 2021, lo que sugiere que 1 de cada 13 estudiantes van a tener enfermedades prematuramente relacionadas con su consumo, y un fallecimiento temprano. En Colombia, la Encuesta Nacional de Tabaquismo en Jóvenes reportó una prevalencia del 15,4% de consumo de estos productos alguna vez en la vida (3).

Existe evidencia contundente que demuestra que su uso es dañino para la salud física y mental de niñas, niños y adolescentes que los consumen, generando entre otros (4):

  • Quemaduras en la boca y piel, en casos de explosión del dispositivo
  • Aumento de los casos de infección del pulmón, como neumonías
  • Daño pulmonar irreversible, requiriendo trasplante pulmonar
  • Muerte por el daño pulmonar
  • Aumento de las enfermedades del corazón
  • Alteración en el neurodesarrollo, por ejemplo, trastornos mentales relacionados con la impulsividad y la compulsividad
  • Aumento de la probabilidad de consumo de otras sustancias psicoactivas, por ejemplo, la cocaína

En las investigaciones que el Grupo de Investigación Epigenética y Cáncer de
la Pontificia Universidad Javeriana (5) ha realizado con colombianos, incluidos adolescentes, se confirmó que los cigarrillos electrónicos producen daño en el
material genético, lo cual conduce a alteraciones biológicas, y sugiere que
podrían conducir al desarrollo de enfermedades como, por ejemplo, el cáncer.

Una de las principales recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud/Organización Panamericana de la Salud es proteger a niñas, niños y adolescentes de su consumo. Exponerlos a los cigarrillos electrónicos puede conducir a la adicción y a su muerte prematura.

¿Qué pueden hacer los entornos protectores para evitar el consumo del cigarrillo electrónico?

  • Tener una conversación abierta y sincera con los estudiantes respecto al daño que producen
  • Generar espacios de diálogo familiar y escolar para escuchar sus experiencias, resolver dudas y prepararlos para resistir la presión social de sus compañeros y amigos
  • Convertir el hogar en una zona libre de humo. Es importante predicar con el ejemplo.
  • Apoyar las iniciativas basadas en las recomendaciones de la Conferencia de las Partes en el Convenio Marco de Control de Tabaco (CMCT) de la Organización Mundial de la Salud, que buscan la extensión de las medidas ya aplicables a cigarrillos convencionales, a los cigarrillos electrónicos y otros nuevos productos.
  • En caso de que una niña, niño o adolescente ya esté fumando y/o vapeando, escuchar, brindar apoyo y solicitar ayuda profesional para que pueda dejarlo lo más pronto posible.

Los cigarrillos electrónicos afectan al consumidor, a quien está a su lado, y generan contaminación ambiental. Esto lo tenemos que frenar. Es una responsabilidad de todos evitar que este peligroso Caballo de Troya se siga lucrando a costa de la salud y el bienestar de todos.

Conversando con expertos: El cigarrillo electrónico un caballo de Troya.


Referencias:

1. WHO report on the global tobacco epidemic 2021: addressing new and emerging products. Geneva: World Health Organization; 2021. Licence: CC BY-NC-SA 3.0 IGO.

2. Gentzke AS, Wang TW, Cornelius M, et al. Tobacco Product Use and Associated Factors Among Middle and High School Students — National Youth Tobacco Survey, United States, 2021. MMWR Surveill Summ 2022;71(No. SS-5):1–29. DOI: http://dx.doi.org/10.15585/mmwr.ss7105a1

3. Ministerio de Salud y Protección Social. Encuesta Nacional de Tabaquismo en Jóvenes -ENTJ 2017. 2017.

4. Tobacco: E-cigarettes [Internet]. World Health Organization. 2020]. Disponible en:https://www.who.int/news-room/questions-and-answers/item/tobacco-e-cigarettes

5. Niederbacher, N. et al. (2021). Electronic cigarettes: Genetic and epigenetic impact (Review). International Journal of Epigenetics, 1(2). https://doi.org/10.3892/ije.2021.2 Epilab. Epigenetics & Cancer Research Group. https://epilab.co/


Este boletín fue escrito por:

Grupo de Investigación Epigenética y Cáncer
Instituto de Genética Humana Pontificia Universidad Javeriana
Departamento Medicina Interna Hospital Universitario San Ignacio

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